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Lettre à un ami prêtre

Cher ami,

Je prends la plume car je sais à quel point toi, et tant de tes confrères, pouvez souffrir en ce moment. J’ai appris que tu étais raillé ou insulté dans la rue par la faute humainement impardonnable de quelques-uns. J’ai entendu aussi que ta singulière vocation pouvait être remise en question à l’intérieur même de l’Église.

Ta mission est rude. Plus dure sans doute que celle de ceux qui t’ont précédé au siècle dernier, tant le monde qui nous entoure a été bouleversé. Mais le témoignage prophétique du don de ta vie et de ton célibat consacré, qui n’est pas un chemin pavé de roses, s’en trouve plus fort encore pour le monde.

Bien sûr, il m’est arrivé de te placer sur un piédestal, toi « l’autre Christ » que j’ai pris pour un demi-dieu. Je ne t’ai pas rendu service. Il m’est arrivé de râler publiquement contre telle ou telle de tes manies (cette rengaine des années 1970, l’encensoir qui fume bien trop, les quêtes exceptionnelles qui le sont de moins en moins...). Là encore, je ne t’ai pas aidé. Mais je te porte dans ma prière quotidienne. Voilà certainement ce que je peux faire de mieux.

Un jour où je regrettais la raréfaction des vocations sacerdotales, tu m’as dit que les laïcs aussi se raréfiaient ! Des laïcs sur lesquels tu peux t’appuyer pour accomplir ta mission, nourrir la communauté des sacrements, ces « signes visibles d’une grâce invisible », comme l’expliquait saint Augustin. Car tu sembles t’user de ne plus être usé à bon escient.

Plutôt que de courir d’assemblées diocésaines en réunions pastorales, tu devrais pouvoir revenir à l’essentiel : baptiser, célébrer, confesser, marier, accompagner, enterrer... pour porter le Christ aux hommes, leur distribuer sa miséricorde, leur annoncer le Salut, être moins un manager qu’un véritable pasteur. Sois un père pour chacun d’entre nous, pour ceux aussi qui franchissent plus rarement le seuil d’une église. Sois aussi mon frère. J’apprécie ces soirées où nous buvons un verre ensemble voire deux pour refaire l’Église (sans la défaire) et parler à cœur ouvert de tout ce qui nous passe par la tête, sans que le Christ ne soit jamais trop loin. Prenons le temps, gratuitement.

Mon ami, mon Père, mon frère, avec beaucoup d’autres, je veux te redire toute ma proximité et ma gratitude. Tiens bon, et nous tiendrons aussi !

Antoine-Marie Izoard
Directeur de la rédaction de Famille Chrétienne

Image : Famille Chrétienne

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